মেসি ঈশ্বর নয়, বরং ঈশ্বরের এক অসামান্য সৃষ্টি- আর্জেন্টাইন ফুটবল জাদুকর সম্পর্কে এমন মন্তব্যই করেছেন ক্যাথলিক ধর্মগুরু পোপ ফ্রান্সিস। খ্রিষ্টান সম্প্রদায়ের ধর্মগুরু পোপ ফ্রান্সিস নিজেও মেসির একজন ভক্ত। তবে তিনি মনে করেন, মেসিকে ঈশ্বর ডেকে সমর্থকেরা উল্টো ঈশ্বরকে অসম্মান করছেন। তার ভাষায়, ‘তত্ত্ব অনুযায়ী মেসিকে ঈশ্বর ডাকার বিষয়টা বেশ অসম্মানজনক। আমি মেসিকে ঈশ্বর বলতে পারি না।

সম্প্রতি জনপ্রিয় স্প্যানিশ টেলিভিশন ‘লা সেক্সটা’কে সাক্ষাৎকার দিয়েছেন রোমান ক্যাথলিকদের ধর্মগুরু পোপ ফ্রান্সিস। তিনি বলেন, ‘অনেকেই মেসিকে ‘ঈশ্বর’ মনে করেন। কিন্তু আমি তা বিশ্বাস করি না। জানি, লোকে ওর প্রতি ভালোবাসা বোঝাতেই এরকম বলে। তবুও এটা ঠিক নয়।’

মেসিকে ‘ঈশ্বর’ না মানলেও ফুটবল ইতিহাসের শ্রেষ্ঠতম খেলোয়াড় যে মেসিই, এই বিষয়ে পোপ ফ্রান্সিসের বিন্দুমাত্র সন্দেহ নেই। পোপকে প্রশ্ন করা হয়েছিল, তা হলে কি তিনি মনে করেন না, মেসি ভাল ফুটবলার? জবাবে তিনি বলেছেন, ‘অবশ্যই, মেসি দুর্দান্ত ফুটবলার। কিন্তু ঈশ্বর নন।’